Según la Organización Meteorológica Mundial, hay un 75–80% de probabilidades de que un Niño en toda regla comience en los próximos meses.

El Niño y su primo más fresco, La Niña, son fenómenos climáticos complejos que ocurren naturalmente, y nadie sabe realmente si nuestro clima cambiante los afectará. 
El Niño y La Niña son fases opuestas de lo que se conoce como El Niño-Oscilación del Sur y ocurren a intervalos irregulares de entre dos y siete años.

Como lo muestra la animación anterior, los primeros signos de un Niño son un debilitamiento de los vientos alisios y temperaturas más cálidas que las habituales en la superficie del mar en el Océano Pacífico oriental tropical. Esto no solo afecta a las pesquerías frente a las costas de América del Sur, sino que provoca una interrupción en los patrones climáticos de todo el mundo.

Estos cambios en los patrones climáticos pueden causar olas de calor, sequías, incendios forestales e inundaciones en diferentes lugares.

A menudo, un año después de un Niño, el péndulo se balancea hacia atrás y La Niña ocurre cuando los vientos alisios se fortalecen y las aguas superficiales se enfrían en el Océano Pacífico tropical.

Las mediciones satelitales son esenciales para ayudar a predecir El Niño y monitorear los efectos de un evento.

Por ejemplo, los sensores infrarrojos térmicos en el radiómetro de la temperatura de la superficie terrestre y marítima de los satélites Copernicus Sentinel-3 miden los cambios en la temperatura de la superficie marina.

Además, al perfilar el viento de la Tierra, se espera que las nuevas misiones Aeolus de la ESA ayuden a predecir estos eventos.

Si bien los científicos saben que El Niño contribuye a un aumento de las temperaturas globales, no saben si el aumento de las temperaturas globales y oceánicas puede, a su vez, intensificar El Niño.

Con el tiempo, se espera que los satélites que orbitan arriba ayuden a resolver este enigma, pero mientras tanto, son claves para predecir y monitorear eventos en el horizonte.