Rachel Ehrenberg 

Un nuevo estudio rastrea la contaminación de los fertilizantes hasta los residuos domésticos y de supermercado

Se dice que los desechos de compostaje son buenos para el medio ambiente. Pero resulta que el compost recogido de los hogares y las tiendas de comestibles es una fuente desconocida de contaminación por microplasma , un nuevo estudio el 4 de abril en Science Advances .

Este plástico se extiende sobre los campos, donde puede ser comido por gusanos e ingresa a la red trófica, puede abrirse paso en las vías fluviales o tal vez descomponerse y propagarse por el aire, dice Christian Laforsch, ecólogo de la Universidad de Bayreuth en Alemania. Una vez que el plástico se extiende por los campos, "no conocemos su destino", dice.

Ese destino y los efectos de la contaminación plástica en tierra y en agua dulce han recibido poca atención de investigación en comparación con la contaminación con plástico marino, dice la ecóloga Chelsea Rochman de la Universidad de Toronto. Los microplásticos oceánicos han ganado notoriedad gracias en parte a la cobertura del casco flotante de escombros llamado gran parche de basura del Pacífico ( SN Online: 22/03/18 ).

Sin embargo, la evidencia actual sugiere que la contaminación por plástico es tan frecuente en los ecosistemas terrestres y de agua dulce, ya que está en los océanos, donde se encuentra “desde el ecuador a los polos”, dice Rochman, autor de un comentario aparte sobre el estado de la investigación de la contaminación plástica publicada en la Ciencia del 6 de abril . Plastic "se ve en el Ártico alto, donde sospechamos que cae bajo la lluvia. Sabemos que está en el agua potable, en nuestro marisco y en nuestros campos agrícolas ", dice ella.

Laforsch y sus colegas observaron varios tipos diferentes de residuos biológicos que se compostan y se extienden en las tierras de cultivo en Alemania, incluyendo compost doméstico y recortes de césped, residuos de supermercados y ensilaje de grano de la producción de biogás.

Las muestras de compost tomadas de los residuos del supermercado contenían la mayor cantidad de partículas de plástico, con 895 piezas más grandes que 1 milímetro encontradas por kilogramo de peso seco. El compost doméstico por el contrario contenía 20 y 24 partículas por kg de peso seco, dependiendo del tamaño de los tamices utilizados para tamizar el compost. Los detritos incluían trozos de poliéster y muchos polímeros a base de estireno, comúnmente usados ​​en el envasado de alimentos. Casi no se encontraron partículas en las muestras de ensilaje de la producción de biogás.

Primer plano de contaminación

Una variedad de microplásticos recogidos de residuos compostados en Alemania incluía esferas de polietileno (A), que se utilizan en pinturas y revestimientos; Fragmentos de PVC (B), ampliamente utilizados en materiales de construcción, electrónica y vehículos; trozos de polietileno (C y D), que se encuentran en bolsas, contenedores y botellas; fibras de poliéster (E); y polipropileno (F), utilizado en bolsas, envases y textiles.

 

N. WEITHMANN ET AL / SCIENCE ADVANCES 2018

"Nunca pensé en el plástico en el compost que termina como fertilizante. Pero cuando lo piensas, tiene sentido ", dice el científico ambiental Ad Ragas de la Universidad Radboud en Nijmegen, Países Bajos, que no participó en el trabajo. Una caja de pepinos podridos envueltos en plástico que se tira, esas pegatinas en cada tomate en un montón - ese paquete no desaparece.

Ragas dice que el compost probablemente no contribuye tanto al medio ambiente como otras fuentes, como los lodos de las plantas de tratamiento de aguas residuales, que contienen restos de poliéster de las lavadoras de ropa y la escorrentía de las calles, que pueden cargarse con partículas de caucho sintético utilizadas en los neumáticos . Pero la contribución del compost merece una investigación, dice Ragas. "Esto desencadena muchas preguntas que aún no hemos estudiado".

Esas preguntas incluyen posibles efectos en diferentes organismos, desde plantas hasta lombrices de tierra, aves y personas, dice Rochman. Esos efectos probablemente difieran dependiendo del tipo de plástico, que varía dependiendo de su polímero de partida y los aditivos utilizados para impartir ciertas cualidades tales como flexibilidad, robustez o durabilidad bajo luz ultravioleta.

"No estamos diciendo que deberíamos deshacernos de todos los plásticos", dice Rochman. "Pero tenemos que empezar a pensar en los plásticos como un contaminante global persistente".

Fuente: sciencenews